Григорий Есипов — русский историк.  Работал над историческими статьями, полу беллетристическими очерками, рассказами, переводами.В данной книге рассказывается о документах Сыскного и Преображенского приказов и о делах Тайной канцелярии.
Повествуется о различных политических преступлениях, к которым приписывали слова, сказанные по неосторожности, о допросах, на которых обвиняемого били плетью, о делах, которые рассматривались очень долгое время, о невероятно безжалостных наказаниях…
Прислужники Тайной комнатой расследовали дела о колдунах и авантюристах, а также, они подвергали пыткам доносчиков и тех, на кого наводили.
Они выбивали из них такую правду, которая в народе получила название — подноготная, значит полученная, путем отрывания ногтей.