Умберто Эко — итальянский учёный, философ, историк, критик в области литературы, писатель. Его произведения поражают глубиной сюжета, неопределенностью и философскими оттенками. Автор данной книги имеет свою еженедельную колонку в журнале «Эспрессо», которую он ведёт с 1985 года. Название колонки родилось случайно, взгляд Умберто упал на спички «Минерва», которые находятся всегда рядом с ним, ведь он человек курящий. Его записки пропитаны силой интеллекта, где ярко прослеживается ответственность за различные мировые события различных масштабов. Данная книга содержит статьи, собранные за восемь лет работы, преимущественно это мысли автора о стоимости обрушения империи, о стыде за неимением недругов и о том, что предпринять, если тебя именовали грязным толстосумом сталинской эпохи.